세계 최고의 여자 육상선수, 초등학교 교사 제시 나이트

에미레이트 아레나 그랑프리 수상

교사출신 40m 레이스 경주선수

안녕하세요. 스포츠를 더욱 재미있게 전해드리려 하는 토토사이트입니다.
요즘 이전에 존재하지 않았던 질환 코로나로 인해 다들 집에 틀어박혀 있어 어쩐지 지루하시지요?
밖에 나가지 않다 보니 무기력 해 지고, 작은 기침이라도 하게 되면 “혹시나 내가 확진자가 아닐까?”하고 걱정이 되기도 합니다.

요즘 한국에서는 교사 되는 것이 하늘의 별 따기라는 말이 있을 정도로, 그 경쟁률이 치열한데요, 그렇다면 운동선수가 되는 것은 어떨까요??
만약 운동선수이자 연예인 급으로 유명한 김연아 선수와 같이 되는 것, 둘 중에 어느 것이 더 어려울까요?
아마 많은 분은 “후자가 더 어렵지 않나?”생각할 수 있을 텐데요. 여기 그 두 가지 일을 모두 하고 있는 사람이 있습니다. 누구냐고요?

바로 영국에 살고 있는 허들선수 제시 나이트입니다. 약 28세의 나이에 에미레이트 아레나에서 그랑프리를 차지한 능력 있는 선수, 제시 나이트인데요.
믿기 힘들게도 3년 전에는 “아이들을 가르치는 선생님이었다.”고하는 데요. 믿어지시나요?
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현재, 제시 나이트는 스포츠계가 주목하고 많은 사람들의 사랑을 받는 40m 경주선수입니다.
많은 사람들은 그녀의 경기를 보는 것에 감동받았으며 그녀를 응원하는 팬도 꽤 여럿 될 정도지요.
BBC 스포츠는 제시 나이트에 대해 가장 촉망받고, 많은 사람들의 사랑을 받는 40M 경주선수라 묘사했습니다.

BBC 스포츠는 그녀의 레이스에 크게 감동을 하였으며, 그녀가 경주에 참여하기를 진심으로 바라고 있는데요.
그녀가 참여한 경기에는 2018년 베를린 올림픽 동메달리스트이자 2019 도하 월드 챔피언십 결승진출자 선수들이 참여했습니다.
그만큼 쟁쟁한 선수들이 한자리에 모여서 경주를 했다는 것이죠! 정말 대단하지 않나요?

2017년, 선수생활과 교사생활을 병행하기에 상당한 어려움을 느낀 그녀는 교육에 집중하고 싶기에 잠시 휴식기를 갖고 싶다 말했고,
추후 다시 육상계로 돌아오겠다 밝힌 바 있습니다.
그런데 이렇게 완벽하기만 할 것 같은 제시 나이트에게도 한 가지 말 못 할 고민이 있었는데, 바로 경기마다 찾아오는 불안증이었다고 합니다.
그녀가 말하기를, 그녀는 경기 내내 떨리는 감정을 감추지 못했다고 합니다.
많은 사람들은 그녀의 이미지 때문에 그녀가 이런 고충을 갖고 있다고는 생각 못 했지만,
그녀 자신은 이로 인해 아주 힘들었다 하는데요.
경기 출발 하기 직전마다 자신의 다리가 계속 떨리는 것을 느끼며, 내가 이 경기를 지속할 수 있을지 굉장히 두려움을 느꼈다고 해요.
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한 번은 너무 긴장을 한 나머지, 경기의 시작을 알리는 총이 불발되었음에도 불구하고,
총의 품질 문제로 인해 부정 출발 이 되었을 때, 자신은 아무 실수를 하지 않았음에도,
마치 자신이 부정 출발을 하여 경고를 받은 것 같은 착각까지 느낄 정도였다고 합니다.
왜, 우리가 흔히 알고 있는 세계 가수들도 많은 사람 앞에서 갑자기 먹먹함을 느끼는
공황장애나 공포증을 느낀다 하죠?

운동선수들도 이와 같은 고민을 하고 있는데, 레이스가 시작될 때마다 그녀가 느꼈던 이 공포증. 바로 무대 공포증과도 비슷해요.
그런데 그녀는 자신만의 공포를 극복하는 방법을 찾은 후로 더 경기할 때에 자신감을 되찾고 더 열중할 수 있다 하는데요.
그 방법 무언지 궁금하시죠?
바로 경기를 할 때에 출발하기 직전, “자신은 아무것도 보고 있지 않다.”라는 심정으로 달리는 것이라고합니다.
마치 한마리 경주마 같은데요.
그리고 경기를 할 때는 “나는 정신이 나갔다.”라고생각을 하면서 더 열정적으로 뛰는 것이라고 하는데요.

그녀의 이번승리는 그녀의 경력 중 가장 컸습니다. 그녀는 51.57초 기록을 달성했으며,
이 기록으로 세계에서 제일 빠른 4번째 여성이 되었습니다.
이렇게 스포츠계의 혜성같이 등장한 그녀지만, 처음 많은 사람들은 그녀의 성공에 대해 직감하지 못했다합니다.
심지어 그녀의 옷에는 그녀의 이름이 적히지 않고 있을 정도로요.
유스티나 시비엥티를 제외하고는 그녀가 경기에 우승했음에도 불구하고, 아무도 그녀를 응원해 주지 않았다 할 정도라니,
사실 경기에 너무 참여하고 싶어 큰 결심을 내린 그녀였지만, 그래도 자신의 본업이었던 교직 생활을 포기할 수는 없었다고 합니다.
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경기를 마친 뒤에 그녀는 Ewell의 Dantree 학교에서 6학년 학생들과 함께 교실로 돌아왔습니다.
그녀가 글래스고에서 승리한 뒤, 학교로 돌아왔을 때 많은 사람들은 그녀를 응원했습니다.
마치 금메달은 딴 감정을 느낄 정도로요. 자신의 선생님이 우승한 거였지만, 마치 자신이 이긴 것처럼,
혹은 자신의 가족이 이긴 것처럼 진심으로 축하해줌에 그녀도 지금까지 자신의 삶을 돌아보고,

자신이 살아온 삶에 대해 큰 보람을 느꼈다고합니다. 그런데 생각보다 이 두 가지 일을 병행하는 것은 절대로 쉽지가 않았어요.
그녀가 밝힌 바에 의하면, 사실 그녀는 스피드 허슬이 시작되기 이전 굉장한 압박에 시달렸다 합니다.
그녀는 일을 시작한 첫해, 두 가지 일을 병행하는 것에 굉장히 어려움을 느꼈다고 합니다. 한 달이 지나자,
그녀는 두 가지 일을 병행할 정도의 수준이 됐습니다.
한 가지 일도 잘하기 어려운 세상인데 두 가지 일을 완벽하게 해내는 제시 나이트 선수인데요.
두 가지를 한 번에 하는 게 쉬운 일은 아닌데 정말 대단하다고 생각이 듭니다.

처음 “두 가지 일을 하겠다.”라고 결정했을 때 굉장한 스트레스에 시달렸지만 추후 가르치는 일에 대해 보람을 느꼈고,
비로소 그녀는 성장할 수 있었습니다.
밤늦게 아이들을 가르치고, 이를 통해 수익을 얻으며 그녀는 자신이 발전하는 것을 느꼈다고 합니다.
특히, 겨울 내내 많은 사람들은 추우니 집에 있기에 바빴지만, 꿈이 있던 그녀는 달랐어요.
차가운 바람을 맞으며 경기를 위해 연습 하는 것도 게을리 하지 않았죠.

날씨가 다시 개면 경기에 나와 좋은 성적을 내겠다는 일념아래서 그녀는 연습하고 또 연습했어요.
많은 사람들은 그녀에게 물었죠. 두 가지 일 중 하나만 선택할 수는 없었느냐고. 한 가지 일만 잘하기에도 어려운데,
너무 무리하는 것 아니냐며. 하지만 그녀는 자신이 하고자 하는 일에 신념이 있었어요.
그리고 이 두 가지 일을 모두 이루겠다는 원대한 꿈이 있었고요.
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제시 나이트의 선수 생활, 교사생활을 일임하고 있던 그녀에게 자신을 봐주었던 코치 마리아 암스토랑이 연락을 하게 되며
시작되었어요. 그러나 갑자기 이례 없던 전염병 코로나바이러스가 터짐으로 인해 모든 일들은 조금씩 미뤄졌죠.
그러나 제시 나이트는 믿고 있었습니다.
자신이 이뤄온 모든 일들이 금메달의 가치로 매겨질 수 없고 아무리 도시에서 락다운을 진행 중에 있더라도 그 열정을 끊을 수 없다는 것을요.

러나 이렇게 대단한 제시 나이트도 어렸을 적엔 지금의 모습을 찾아볼 수 없을 정도로 수줍은 여자아이였습니다.
이부분은 “정말 놀랍다.”고 생각합니다.
처음 그녀의 재능을 찾게 해 준 사람이 누구였는지 저도 이 기사를 읽으면서 굉장히 궁금해 지는데요~

지금 그녀의 재능을 찾게 도와준 사람은, 그녀의 선생님이었던 베조디스셨습니다.
그녀는 이제 더 이상 어린 시절의 겁쟁이도, 수줍어하는 아이도 아닙니다. 매 경기에 참여할 때마다,
그녀는 자신의 한계를 뛰어넘고, 그녀 자신의 학생들을 포함해 그녀로 인해 많은 이들에게 “나도 할 수 있다.”라는 자신감과 믿음을 심어주고 있습니다.
그녀가 매 경기마다 승리 하는 것을 보며 그녀는 많은 이들에게 교훈을 줍니다.
단지 그녀는 재능을 갖고 태어난 선수가 아니라 끊임없이 노력하고,
어려운 상황에서도 포기하지 않는 불굴의 끈기와 의지를 가진 선수라는 것을요.

스포츠는 많은 어린 여자아이들의 취미나 흥미는 아닐지도 모릅니다. 그런데 그녀가 경기에 임하고, 우승하는 모습을 보며 많은 아이들은
“여자도 충분히 할 수 있구나!!”라는 생각을 하게 되었다고 합니다.
그녀는 자신의 롤모델을 스포츠 모델로 갖는 것은 그 꿈을 자신에게 굉장히 좋은 영향력을 준다 밝혔습니다.
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많은 사람들은 그녀가 혹독한 스케줄을 보내면서도, 경기에 대한 열정을 잃지 않고 매번 좋은 성적을 내는 데에 놀라움을 감추지 못했습니다.
지난해 400m 허들 개인 기록에서 거의 2초를 기록했었던 그녀는 이번에 그보다 더 좋은 기록을 내세우며 그녀는 끊임없이 발전하고 있는 것을 증명했습니다.

그리고 내후년에는 정식 교사까지는 아니더라도 파트타임이라도 교사로써 일하고 싶은 포부를 밝혔습니다.
아무리 경기에서 좋은 성적을 낸다 하더라도, 단 한 가지 일에만 몰두하는 것은 그녀 자신을 지루하게 만든다 말했다고 하는데요.
정말 대단하다고 생각이 드는데요. 교육에 대한 열정과 운동에 대한 열정이 정말 많은 선수 같습니다.
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그녀의 말에 의하면, “교사의 꿈을 포기하지 않으면서도 운동선수 직업과 병행할 수 있는 유일한 방법은 파트 타임으로 교직에 임하는 것이었다.”라고 합니다.
그녀는 “파트 타임 선생님으로 일하며, 이전에 쫓겨 사는 것 같았던 삶에서 벗어나 더 충분히 잠을 깊이 자며 자기 자신의 건강 밸런스를 잘 맞추고 있다.”라고 하는데요.
제시 나이트의 일정표를 보고 나니 정말 유명한 사람은 아무나 되는 게 아니구나 라는 생각이 들 정도였죠.
그녀는 약 6시에 일어나 그녀의 반려견과 함께 산책을 함과 동시에 자신도 조깅을 즐긴다 했습니다.

그리고 집으로 돌아와 7:45분까지 학교에서 해야 할 업무를 정리하고, 학교에 와서 수업을 마친 뒤 아이들이 떠나도
자신은 5:30분까지 학교에 남아 나머지 업무를 처리한다 했습니다. 열정이 정말 대단한 것 같습니다.

하나만 잘하기도 힘든 세상, 교사가 되고 싶은 꿈과 세계적 선수의 꿈을 둘 다 버릴 수 없었던 제시 나이트.
학교 일이 끝나고 집에 돌아와서 간단히 식사를 한 뒤, 그녀는 다시 찾아올 경기를 위해 연습에 매진하고 또 매진한다 하였습니다.
역시 세계적인 운동선수는 하루아침에 쉽게 되는 것은 아닌 거 같네요. 다음에 더 흥미로운 스포츠 기사로 여러분께 인사드리도록 하겠습니다.