노숙자출신 캐디의 인생을 바꾼 엄청난 롱샷

안녕하세요 오늘도 찾아온 토토사이트입니다.
골프는 다수의 홀이 갖춰진 경기장에서 정지된 공을 골프채로 쳐서 홀에 넣는 경기로,
홀에 들어가기까지 걸린 타수가 적은 사람이 경기에 이기는 규칙을 갖고 있습니다.

경기는 1번 홀부터 18번 홀까지 차례로 규칙에 따라 클럽으로 공을 치면서 행해지게 되는데
공을 친 횟수가 가장 적은 사람이 승자가 되며 18홀의 경기를 1경기로 취급합니다.
경기 평균 소요 시간은 약 3시간 30분에서 4시간이 소요됩니다.
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골프의 기원을 살펴보게 되면 네덜란드의 아이스하키와 비슷한 놀이가 소코틀랜드로 넘어가게 되며 골프로 변화했다는 이야기가 있고,
또 스코틀랜드의 양치는 목동들이 지팡이로 돌을 쳐 구멍에 넣던 것이 골프로 발전되었다는 이야기도 있습니다.
그리고 마지막으로 로마제국이 스코틀랜드를 정복하게 되었을 때 군사들이 골프와 비슷한 놀이를 즐겼는데,
이 놀이가 발전해 현재의 골프가 되었다는 추측도 있습니다.

현재와 같은 골프 경기가 시작된 것은 15세기 중엽 스코틀랜드에서 비롯된것이 보편적인데 1575년에는 사람들이 골프에
너무 열중한 나머지 다른 일에는 소홀히 한다고 하여 골프 금지령까지 내렸을 정도라 하니,
골프의 인기가 예전이나 지금이나 굉장했다는 것을 확인하실 수 있을 것입니다.

현재 우리가 경기로써 즐기는 골프는 1860년 처음으로 전 영국 오픈 선수권 대기가 프레스트 위크 코스에서 개최된 것 이래,
19세기 후반부터 20세기 초에 걸쳐 이 골프는 영국에서만 성행하였습니다.
그리고 그 뒤, 미국을 비롯하여 유럽 각국, 일본, 한국까지 번지게 되어 오늘에 이르게 된 것입니다.
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이렇게 남녀노소 가리지 않고 즐기는 골프, 이 골프를 만나 새로운 인생을 살게 된 사람들도 있다고 하는데,
오늘은 골프를 만나고 제2의 삶을 살게 된 르웰린 반스(Llewellyn Barnes)의 이야기를 살펴보도록 하겠습니다.
사람의 인생에는 누구나 터닝포인트가 존재합니다. 그리고 오늘 할 이야기는 누군가는 자신의 인생을 정리해야 하는 시기에
자신의 인생의 터닝포인트를 접하고 새로운 인생을 살게 된 이야기입니다.

골프로 인해 지금까지 살아왔던 인생이 송두리째 뒤바뀌고 새로운 밝은 삶을 살게 된 이야기,
궁금하지 않으십니까? 오늘의 주인공 르웰린 반스의 이야기입니다.

르웰린 반스는 어린 시절 굉장히 불우했습니다. 그는 골프를 하고 싶었지만, 제대로 된 골프채를 살 돈이 없었기에
노숙자로서 길에서 손쉽게 구할 수 있었던 유리병 코크, 병 뚜껑 그리고 부러진 각목을 이용해 골프를 즐기고는 했습니다.
그랬던 그가 어떠한 일을 계기로 하여 59세에 첫 프로 골퍼 토너먼트에 데뷔하게 되었다 하는데요, 과연 어떻게 된 일일까요?
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당시 남아공에는 르웰린 반스를 포함해 많은 노숙자가 있었습니다.
그의 어린 시절은 정말 드라마, 영화같이 우여곡절이 깊었는데요. 한가지 예를 들자면 그는 10세가 되던 해 아버지를 잃었습니다.
그리고 그의 어머니는 그를 포함한 7명의 자녀를 부양하기 위해 고군분투하며 어려운 생활을 이어가고 있었지요.
엎친 데 덮친 격으로, 르웰린 반스의 학교 생활 또한 순탄치 않았습니다.

배움을 전하며 그를 따뜻하게 품어 줘도 모자랐을 교사들은 그가 가난하다는 이유로 폭력을 가했고 모욕을 일삼았습니다.
누군가는 골프장을 단순히 ‘골프’를 즐기기 위한 장소로 인식할지 모르지만 하루하루가 힘겨웠었던 그에게 골프장은 특이한 감정을 주는 존재였습니다.
그는 지금도 자신의 학교가 골프장에 위치했었던 것은 신의 한수라 말합니다.
그가 보았을 때 골프장은 ‘평화로운 공간’으로 인식되었습니다.

골프에 문외한이었던 그, 골프 자체에는 흥미를 느끼지 못했었던 그는 단지 도망치기 위한 공간으로 이 골프장에 관심을 가지게 되고
나중에는 직접 이 골프의 매력에 빠지게 되었습니다.
매번 가시밭길이었던 그의 인생에 대조하여 공이 날아갈 때 말고는 조용한 골프장은 그에게는 있어 마음의 안식이었고,
거의 천국같이 다가왔다고 합니다.

당시 돈이 필요했으며, 머물 곳이 필요했던 그는
“지금 자신의 위치에서는 도움 안 될 공부를 하는 것보다는 당장의 수익을 얻을 수 있는 캐디를 하는 것이 어떨까?”라는 생각을 가지게 되었다고 합니다.
그렇게 시작한 캐디 생활은 어마어마한 돈을 벌어다 주지는 않았지만 어려운 그의 재정 상황에 도움은 되었습니다.
그렇기에 그는 꾸역꾸역 캐디 생활을 해가며 생계를 이어갔습니다.
그는 열 살 때 처음으로 골프 가방을 가지고 다녔다고 합니다.
그 당시 캐디로 일하면서 돈을 많이 벌진 않지만, 생계유지 할 수 있을 만큼은 벌었다고 합니다.
빵과 차가운 음료를 사기에 충분할 정도로 일하며 그사이 붙인 골프에 대한 재미로
언젠가 자신도 이렇게 공만 줍는 것에 그치지 않고 직접 골프 플레이를 하는 선수가 되기를 꿈꿨습니다.
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13세가 되었을 때, 그는 학교생활은 자신에게 더 이상 의미가 없음을 느꼈습니다.
“학교를 더 이상 다닐 수 없다.”라고 판단한 뒤 남부 해안의 다반이라는 지역으로 도망가서
신문을 팔고 대중교통 차량에서 몰래 잠을 자는 것이 그의 일상이었습니다.
18세가 되던 해, 그는 학교를 그만두고 자신의 학교로 돌아가 골프공을 줍고,
골프공을 재판매하는 길을 택했습니다. 그는 정규 교육을 받지 않았기 때문에 노숙자와 캐디의 삶을 번갈아가며 열심히 살아보려 했습니다.

그러나 그는 얼마 가지 않아 생활고에 시달리며 이때의 스트레스와 슬픔으로 인해서 해서는 안 될 마약을 접하고 중독이 되게 됩니다.
마약뿐 아니라 알콜중독, 담배중독까지 하게 되어 그간 열심히 벌었던 돈까지 흥청망청 쓰게 된 그는 이렇게 자신의 인생이 끝나는 줄 알았다 합니다.
그러나, 추후 자신의 어머니가 동부 케이프에 거주하고 있다는 것을 뒤늦게 알게 되고
그녀와 재결합하고 다시 화목한 가정을 꿈꾸며 다시 마음을 다잡았다고 합니다.

다시 엄마를 만났을 때, 엄마는 이미 다른 남자와 삶을 꾸린 채였습니다. 하지만 그다지 행복해 보이지는 않았습니다.
다시 자신에게 마주한 삶에 좌절한 그는 “다시 예전에 자신이 열정을 갖고 일했던 캐디 일이 떠올랐다.”라고 합니다.
그는 홍수가 발생한 날이면 다리 아래에서 수백 개의 공을 집어 이를 되팔며 수익을 벌어 나갔습니다.
그리고 몰래 골프장에 잠입해 그곳에서 노숙 생활을 이어 가기도 했습니다.
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당시 25세였던 그는 갑작스레 자신이 가던 골프장이 문을 닫아서 “다시 어떻게 살아야 하나.”라고
절망을 하였으나 이미 맛본 골프의 재미에서 헤어나올 수는 없었다 합니다.
그리고 어떻게 해야 다시 골프를 할 수 있을지 고민하고 또 고민했습니다.
거주지마저 잃어버린 그에게 한 끼를 채우는 것은 아주 중요한 일이었습니다.

다행히 그는 노숙자를 위해 무상으로 아침 식사를 제공하는 곳이 있다는 곳을 알게 되었고
그곳에서 자신의 인생을 송두리째 바꿔줄 귀인을 접하게 됩니다. 바로 그의 귀인, 가레스 프로스트입니다.
그는 처음에는 평범히 그에게 가서 배식을 받다가 어느 날 자신의 이야기를 하던 도중,
자신의 꿈에 대해 가레스 프로스트에게 털어놓는 시간을 갖게 되었습니다.

그리고 그간 노숙자들에게 금전적인 요구, 생필품 요구를 받는 것이 익숙했었던
가레스 프로스트는 그간의 노숙자와는 조금 다르게 르웰린 반스를 대하게 되었습니다.
가레스 프로스트는 그에게 “원하는 것이 있는지, 만약 간절히 바라고 있는 것이 있다면 자신이 흔쾌히 도울 의사가 있다.”라고 말했습니다.
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르웰린 반스는 용기를 내었습니다. 그리고 “자신이 선샤인 시니어 투어에 참여하고 싶은데,
여기 참여하려면 돈이 필요하나 자신에게는 현재 지불할 능력이 없다.”라고 하소연했습니다.
당시 가레스 포레스토는 르웰린 반스의 동공에서 설명으로는 어려운 열정을 보았으며 기꺼이 그에게 후원하기로 결심했습니다.
그리고 US 200달러를 제공하며 그가 골프 토너먼트에서 좋은 성적을 내기를 진심으로 기원했습니다.

그러나 안타깝게도 코로나19 바이러스가 발발함으로 인해 그의 선샤인 시니어 투어는 예상보다 미뤄지게 되었습니다.
그리고 그는 어떻게 되었을까요? 다행히 한 달 뒤에 경기는 재개되었지만, 안타깝게도 르웰린 반스는 우승하지는 못했습니다.
하지만 이제 그간 살아왔던 노숙자의 삶을 버리고 새 삶을 살게 되었습니다.
그는 선샤인 시니어 투어에서 우승을 거두지는 못했지만, 이제 상황은 완전히 달라졌습니다.
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많은 사람들이 은퇴를 고민하고 있는 나이에 이제 르웰린 반스는 정식으로 골프 선수가 되겠다는 꿈을 꾸고 있습니다.
그리고 그는 많은 사람들이 은퇴를 고민하고 있는 나이에 이제 크라우드 펀딩 캠페인을 통해 그를 응원하는
많은 사람을 만나며 새로운 삶을 위한 도약을 하고 있습니다.
그는 이제 자신이 어려운 시기에 도움을 받았던 것처럼, 앞으로 자신처럼 골프 선수가 되고 싶지만,
재정적으로 불리하고 어려움을 겪고 있는 사람에게 도움을 주고 싶다며 자신의 꿈에 대해 밝혔습니다.

앞으로 돈을 제대로 벌기 시작하면 노숙자인 사람들을 위해 골프 아카데미를 설립하고 자신과 같은 삶을 살았던
이들에게 용기를 전하는 것이 그의 바람이자 앞으로 달성해야 할 목표라고 말이죠.
오늘은 노숙자의 삶, 불우한 어린 시절을 보냈지만, 귀인을 만나고 끊이지 않는 노력으로 새 삶을 살게 된
아마추어 골퍼 르웰린 반스의 이야기에 대해 살펴보았습니다.

여러분도 읽으시며 희망이 보이셨나요?
르웰린 반스는 자신의 삶을 빗대어 아직 가능성은 있으나 시작하지 않고,
어려운 환경으로 인해 시작할 엄두조차 못 낸 사람들에게 이제 희망의 아이콘으로써 선한 영향력을 보여주고 있습니다.