테니스의 여제, 마리아 샤라포바 은퇴후 그녀의 삶

32세의 어린나이에 정든 코트를 떠난 그녀

세계랭킹 1위까지 올랐던 테니스의 보석

반갑습니다.토토사이트입니다.
테니스의 여제로 불렸던 마리아 샤라포바는 32세가 되던 해에 테니스 분야에서 은퇴를 선언했습니다.
그녀는 2020년 공식 홈페이지를 통해 정식으로 테니스와의 안녕을 밝혔습니다.
28년 동안 꾸준히 다섯 번의 그랜드슬램 타이틀을 거머쥔 샤라포바 선수는
“이제 다른 분야에서 새로운 경쟁하기 위해 또 다른 산을 오를 준비가 되어 있다.”
라고 밝히며 자신의 인사를 마무리 지었습니다.

샤라포바 선수가 처음 테니스계에 등장하였을 때 사람들의 반응은 폭발적이었으며,
이쁜 얼굴과 마른 체형에서 뿜어져 나오는 그 파워에 다들 놀라고 말았습니다.
17살인 2004년 윔블던 여자 단식 결승에서 서리나 윌리엄스(미국출신)를 꺾으며
화려하게 등장한 샤라포바이며, 이후 2006년 유에스(US)오픈,
2008년 호주오픈과 2012년·2014년 프랑스오픈을 제패하며 커리어 그랜드슬램을
달성하며 테니스계의 새로운 역사를 써 내려 갔습니다.
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샤라포바 선수는 뛰어난 기량뿐 아니라 다른 것으로도 주목 받았는데 2005년이 되던 해,
세계랭킹 1위까지 올랐었던 사라포바 선수는 뛰어난 미모덕분에 ‘러시안 뷰티’라는 별명으로써
많은 이들에게 큰 사랑을 받았고, 공을 칠 때마다 특유의 괴성을 질러 ‘괴성녀’라는 별명으로 불리기도 했습니다.
그녀는 성적을 웃도는 인기 탓에, 동료 테니스 선수들한테‘과대 평가받는 선수’
1위에 오르는 등 질시와 질투의 대상이 되기도 했습니다.

하지만 샤라포바 선수의 총수입은 세레나 윌리엄스(Serena Williams) 선수 못지않았습니다.
미국 경제 전문지 포보스는 “그녀가 대회 출전 상금, 초청료, 후원 계약 등을 통해 벌어들였던
총수입은 약 3억 2,500만 달러에 이른다”라고 발표한 바 있습니다.
이는 3억 5천만 달러를 벌어들인 세레나 윌리엄스 선수에 이어 여자 선수로는 전 종목을 틀어
2위에 해당하는 금액이라 추정된다고 하는데요.

즉, 대회 출전 상금은 윌리엄스 선수가 샤라포바 선수보다 약 2배 이상 앞서지만,
초청료, 후원 계약 액수를 모두 따지면 샤라포바 선수가 더 월등한 것으로 드러났습니다.
그러나 테니스계에서 영원히 승승장구할 것 같던 마리아 샤라포바는 2016년 1월 호주 오픈 도핑 테스트에서
양성반응이 나와 15개월 자격정지 징계를 받게 됩니다.
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2017년 복귀를 한 뒤 이렇다 할 성적을 내지 못했습니다.
징계 이후 2018년 프랑스오픈 8강이 메이저 대회 최고 성적이었던 것인데요.
샤라포바는 특정한 은퇴 경기를 따로 치르지 않았으나 마지막 경기는 호주오픈 1회전
돈나 베키치(크로아티아 출신)를 상대로 하여 0:2으로 패한 것이 마지막이었습니다.

마리아 샤라포바는 보그와 함께 한 인터뷰에서 매일 하던 훈련,
경기를 마친 뒤 하던 악수, 테니스와 연관된 모든 일상이 그리울 것이라고 밝혔으며,
그동안 테니스는 “자신에게 있어 등반하기에 좋으면서 동시에 가파른 산이었다.”라고 묘사하기도 했습니다.
그녀는 은퇴를 한 뒤 자신의 활동 무대가 다시 테니스가 아닐지라도 여전히 도전하고
그 산을 오르며 끝없이 성장할 것이라고 덧붙여 말했습니다.

또 “은퇴할 당시 공식 자리에서 자신의 몸 상태가 너무 좋지 않았고,
팬들에게 마지막까지 건강한 모습을 보이지 못해 죄송하다.”라고 아쉬운 마음을 전하기도 했습니다.
샤라포바는 “잠시 테니스 업계에서는 떠나겠지만 앞으로 어떤 인생을 살든지 간에
자신이 테니스를 하며 얻은 여러가지 교훈을 잊을 수는 없을 것이다.”라고 전했습니다.
그리고 은퇴한 뒤, 그간 신경 쓰지 못했던 가족을 돌보고 편안히 모닝커피를 마시며
주말에는 갑작스럽게 여행을 떠나고 싶다고도 전했습니다.
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샤라포바의 전적을 살펴보면, 2005년에는 러시아 여성 선수로 최초로 테니스 1위를 달성하기도 했습니다.
그러나 갑작스레 찾아온 부상으로 인해 잠시 멈칫하여 다시금 또 우승을 차지하게 되는데요.
그러나, 다시 그녀에게는 어깨 부상이 재발하게 됩니다.
그리고 이로 인해 US오픈, 베이징올림픽에 참가하지 못하게 됩니다.

2012년에 접어들어서는 프랑스 오픈 정상에 오르게 되어 생애 첫 그랜드슬램을 달성하게 되었으나
또다시 찾아온 어깨의 부상으로 인해 시즌의 부진하게 됩니다.
2014년 그녀 인생 2번째로 프랑스 오픈, 5번째 그랜드슬램을 이루며 새로운 도약을 시작한 샤라포바 선수인데요.
2017년 4월 코트에 당당히 복귀하며 10월 톈진 오픈에서 생애 마지막 단식 우승을 따내는 수순을 밟게 됩니다.

이후 2018년 프랑스오픈 준결승, 2019년 호주오픈 16강 등에 올랐지만 이전 같은 경기력은 보여주지 못하며
그녀를 지켜봤었던 팬들에게도 아쉬움을 안겼습니다.
그러나 잠깐의 부진은 끝나고 샤라포바는 그랜드슬램 우승을 포함하여 36개의
WTA 타이틀을 획득하며 21주 동안 세계랭킹 1위에 오르게 되는데요.
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그렇다면, 러시아에서 어떻게 이런 테니스의 여제가 탄생 된 것일까요?
그녀의 과거를 살펴보게 되면 그녀 또한 재능을 타고났지만,
그녀의 부모, 그리고 될성부른 떡잎을 미리 알아본 사람의 눈썰미가 마리아 샤라포바의 성공에 크게 기여했습니다.
라포바는 1987년 4월 19일 소비에트 연방 러시아 SFSR 냐간에서 아버지 유리와 어머니 엘레나의 딸로 태어났습니다.

그녀의 부모는 샤라포바가 아직 태중에 있었던 1986년 원전 사고가 일어난 뒤,
이것이 태아에게 악영향을 미치지 않을까 우려하여 원래 거주하였던
소비에트 연방 벨로루스 SSB 호 멜(Gomel)을 떠나 이주했습니다.
그리고 2세가 되던 해, 그녀의 가족은 또다시 그녀를 위해 소치로 이주를 결심하게 되었습니다.

맹자를 위해 거주지를 3번이나 옮긴 맹자의 어머니의 마음과 그녀의 아버지의 마음 또한 다르지 않았을 것이라고 생각합니다.
샤라포바는 4세 때 처음으로 알렉산더 카펠니코프에게 라켓을 선물 받았으며,
이때부터 지역 공원에서 정기적으로 연습을 하기 시작했습니다.
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6살 때는 마르티나 나브라틸로바가 모스크바에서 운영하는 테니스 클리닉에 참가하게 됐습니다.
이때, 나브라틸로바는 샤라포바의 재능을 일찍 알아보고 닉 볼리티에리 테니스 아카데미에 보내
전문적인 훈련을 받도록 할 것을 권했는데요.
당시, 닉 볼리티에리 아카데미는 미국 플로리다주에 있는 세계적인 테니스 아카데미로써
안드레 애거시나 모니카 셀레스, 안나 쿠르니코바와 같은 걸출한 스타 선수들을 많이 배출해 그 명성이 굉장히 높았습니다.

마리아 샤라포바와 그녀의 아버지는 비록 둘 다 영어를 할 줄 몰랐지만,
결국 그녀가 7세가 되던 1994년에 미국 플로리다로 이주했습니다.
비자 문제로 인하여 그녀의 어머니는 2년 후에나 플로리다에 도착할 수 있는 상황이었고
마리아 샤라포바의 아버지는 그녀가 아카데미에 들어가기 위해 필요한 레슨비를 벌어야 했는데요.
그래서 접시닦이 등의 허드렛일을 해가며 어렵게 돈을 벌었다고 합니다.

그리고, 그녀의 아버지의 도움으로 1995년 마침내 그녀는 에이전시 사인 IMG와 계약하면서 아카데미에 입학하게 됐습니다.
이후 샤라포바는 주니어 시절 및 프로 데뷔 초까지 매우 빠르게 성장하여 2004년에 17세의 나이로 윔블던에서 우승하여
생애 첫 그랜드 슬램 타이틀을 획득하게 되는데요.
이후 2년 동안 총 8개의 WTA 대회 타이틀을 획득하며 두 번에 걸쳐 잠시 여자 세계 랭킹 1위에 오르기도 했습니다.
그러나 이 기간에 5번 진출했던 그랜드 슬램 준결승에서는 모두 패하여 우승에 실패했습니다.
하지만 이후 2006년 US 오픈에서 우승하면서 생애 두 번째 그랜드 슬램 타이틀을 획득하며 자신의 타이틀을 회복하기에 이릅니다.
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그러나 그녀를 옭아매는 악재는 여기서 끝이 아니었습니다.
2007년 그녀는 갑작스레 찾아온 어깨 부상으로 인해 여러 대회에서 기권을 해야만 했습니다.
그리고 이로 인해 3년 만에 처음으로 세계 랭킹 5위권 바깥으로 밀려나기도 하는 안타까운 일이 연이어 일어났습니다.
물론, 2008년에 들어서 호주 오픈에서 우승하게 되며 세계 랭킹 1위 타이틀을 다시 차지하게 됐으나
결국 같은 해 10월에 어깨 통증이 재발하여 수술을 받게 됩니다.

수술 이후 그녀는 2009년 5월에 복귀할 때까지 10개월간 휴식을 가졌으며,
이로 인해 랭킹이 100위권 바깥으로 밀려나기도 하는 암흑기를 겪게 됩니다.
그러나 늘상 그랬던 것처럼, 그녀는 반 발자국 물러난 뒤에 다시 회복에 능했습니다.
복귀 이후 그녀는 2009년 말 15위권까지 돌아왔는데요.
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이후 2012년 프랑스오픈에서 우승하여 커리어 그랜드슬램을 달성과 더불어 세계랭킹 1위로 재도약하며
그녀를 응원하는 팬들에게 희망을 보여주기도 했습니다.
당시 그녀의 명성이 어느 정도였느냐 하면, 2007년 포브스는 그녀를 세계에서 가장 많은 연봉을 받는 여자 운동선수로 꼽았습니다.

이 해 그녀의 수입은 2,600만 달러를 상회했으며, 그중 대부분은 광고 및 스폰서 수입이었던 점을 감안하면,
운동선수로써 경기만으로 벌어들인 수익은 가늠이 안 될 정도라 할 수 있습니다.
2006년 스포츠 일러스트레이티드에서 그녀가 세계에서 가장 많은 연봉을 버는 여자 운동선수로 선정되었을 때,
그녀는 농담조로 다음과 같이 말했습니다. “아직 부족해요. 더 벌어야죠. 돈은 많이 벌수록 좋은 거니까요.”라고요.

많은 사람은 “이제 그녀가 테니스 코트에서는 떠났지만,
여전히 그녀를 대신할 누군가는 나오지 않았다.”라고 말하며 그녀를 그리워하고 있습니다.
과연 그녀를 대신한 제2의 마리아 샤라포바가 나올 수 있을까요?
테니스계는 이제 자신의 마지막을 멋지게 장식하며 떠난 마리아 샤라포바를 대신할 제2의 테니스 여제가 나오기를 손꼽아 기다리고 있습니다.
17세에 혜성처럼 나타나 테니스에서 보여줬던 우먼 파워, 샤라포바 선수는 떠났지만, 팬들은 그녀를 잊지 못합니다.
많은 테니스 팬은 제2의 마리아 샤라포바가 등장하기를, 혹은 그녀가 다시 코트로 돌아오기를 바라고 있습니다.