메이슨 마운트 메시도 주목하는 신예 유스

제2의 램파드로 떠오르는 샛별

첼시의 레전드로 남길 원하는 어린 선수

안녕하세요.언제나 여러분께 더욱더 해외 스포츠를 재밌게 전해 드리려 하는 토토사이트입니다.
요즘 코로나다 뭐다 하여 다들 사기도 떨어지시고 이리저리 걱정이 많으실 텐데,
이로 인해 여러 경기가 취소되고는 있지만, 다시 역병이 가시고 찾아올 스포츠 열기를 기다리는
팬분들이 어마어마하게 많습니다.

여러분이 기다리고 계실 선수가 있을지는 모르겠으나,
오늘도 저는 스포츠계에서 큰 화제를 모으고 있는 여러 인물들을 찾아 정확한 정보만
드리려고 합니다. BBC 스포츠에서 최근 주목하고 있는 선수 중, 굉장히 어린 선수가 있는데요,
어린 나이와는 비견되게 그의 플레이는 그가 어리다는 것을 감지할 수 없을 정도라 합니다.
자 이쯤 되니, 어떤 선수인지 궁금해지시죠?

오늘은 메이슨 마운트라는 선수에 대해 이야기를 해 볼까 하는데요.
그 전에 축구계의 영웅 리오넬 메시에 대해 먼저 이야기하고 가겠습니다.
왜 메시냐고요? 바로 메시가 오늘 소개할 선수에 대해 남긴 코멘트가 있기 때문이죠.
저 또한 리오넬 메시의 팬이기도 한데요, 축구계에 있어 ‘넘사벽’이라 불리는 리오넬 메시 선수인데요.
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그런 메시가 “최고가 될 가능성을 가진 선수”라 극찬을 칭한 선수가 있다고 하는데요.
그 선수에 대해 알아보니, 나이가 굉장히 어리다는 것이 저를 굉장히 놀라게 했을 정도였습니다.
오늘 소개해 드릴 선수, 바로 젊은 첼시 선수단에 있어 핵심축이라고 할 수 있는 메이슨 마운트입니다.
2019년 첼시가 FIFA로부터 이적시장 영업 금지 징계를 받은 뒤, 램파드 감독은 유소년 선수들을 프리미어리그에서 기용해야만 했는데요.

사실 이는 엄청난 모험이었습니다. 당시에는 첼시 역사상 유소년 선수가 크게 성공한 사례는 찾기 힘들었기 때문이지요.
미래가 유망한 선수들을 영입해도 좋지 않은 결과들을 초래했기에 (대표적인 예를 들자면 케빈 더 브라이너)
사실 젊은 선수를 기용했다 했을 때 많은 축구 애호가들은
“어린아이는 어린아이일 뿐이다. 더 성숙한 선수들을 영입해서 그들에게 투자하라”라고 볼멘소리를 하기도 했는데요.

사람들의 예상과는 다르게 램파드 감독의 첼시는 젊은 선수단을 잘 구축할 뿐 아니라 최근 선방하고 있습니다.
불안한 수비 라인 속에서 폭발력 넘치는 공격으로 첼시의 상승세에 큰 보탬을 주고 있는 인물.
바로 오늘 소개해 드릴 메이슨 마운트라는 선수입니다.
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메이슨 마운트는 어린 나이에도 불구하고 굉장히 자신의 의지가 확고한 선수입니다.
그는 ‘나는 첼시 말고는 아무 데도 가지 않겠어요’라고 말해 굉장히 화제가 되었는데, 당시 그의 나이는 15살이었습니다.
그런 그의 실력과 재능을 미리 알아본 첼시는 그가 메이슨 마운트가 19살이 되던 해에 “그를 전폭적으로 지원하겠다.”라고 약속한 바 있습니다.
그리고 그가 19살이 되던 해, 첼시는 이 선수를 우리가 지원해 주고 싶다며 장학금을 지원하기도 했습니다.
정말 인생이 탄탄대로인 친구입니다!

그러나 그의 어린 나이 때문에 이렇게나 좋은 제안이 들어왔음에도 불구하고 가족들은 처음에 망설였다 합니다.
메이슨 마운트를 제외하고 그의 가족들이 오랫동안 고심했을 정도라 하니,
한국이나 외국이나 자신의 자녀에 대해 끊임없이 걱정하고 우려하는 마음은 한국과 다를 바 없는 것 같죠?
그의 아버지인 토니 미운트는 수십 년 동안 리그 경기를 직접 뛴 경험이 있는 선수로써
그의 아들이 첼시의 세계적으로 유명한 유소년 아카데미에서 영입 제안을 받았다는 사실에 굉장히 기뻐했습니다.

그리고 들어가는 것에 비해 긴 시간을 보내는 것이 굉장히 어렵다는 것을 알았기에 첼시 아카데미는 겉보기에는 모두의 선망의 대상
같아 보일지도 몰라도, 실제 존 테리라는 선수 이후로 아무도 들어온 적이 없을 만큼, 고되고 어려운 시간이 될 것이라 직감했습니다.
아직 어린 나이인 메이슨 마운트는 현재 첼시에 머무르고 있다 전하며, 6살 때부터 축구를 하였기에 자신에게 또 다른 꿈은 없을 거라 말했습니다.
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그만큼 자신의 꿈에 대해 확실한 확신이 있었던 것입니다.
그리고 그는 자신의 첫 경기를 이곳, 첼시에서 하리라고 단언하기도 했습니다.
2005년, 6살의 어린 나이에 아카데미에 입단하게 된 메이슨 마운트, 그는 17년도까지 첼시 유스 시스템 과정을 밟게 되는데,
그 과정 속에서 유스 FA컵 우승, UEFA U-19 챔피언스리그 우승이라는 값진 경험을 하기도 했습니다.

그러나 예전부터 유스 선수들을 선발로 잘 기용하지 않는 모습을 보여주었던 첼시.
메이슨이 멋진 경기를 펼쳤음에도 1군 명단에 제외되는 일이 잦았으며, 결국 마운트는 임대 생활을 전전해야만 했다고 합니다.
메이슨 마운트는 축구 말고도 권투에도 관심이 있는 것으로 답했습니다.
그의 권투에 관한 관심은 그의 젊은 할아버지 빌에게서 얻을 수 있었는데, 빌은 이전에 은퇴한 복서였기 때문입니다.

할아버지는 메이슨 마운트의 아버지보다 훨씬 이전에 메이슨 마운트의 재능을 발견했습니다.
실제 그는 메이슨 마운트에게 자신이 권투를 통해 배운 직업윤리 의식부터 시작해 자신이 가르쳐줄 수 있는 스포츠맨십에 대해 전해준 바 있습니다.
그의 할아버지의 말에 의하면 메이슨은 어릴 적부터 남다른 아이였다고 했습니다.

메이슨 마운트는 어렸을 적, 아버지와 함께 프래턴 파크(영국 햄프셔에 위치한 포츠머스 FC의 홈구장)를 정기적으로 방문하는 것을
4살 때부터 처음 시작했으며 당시 주목받는 미드필터는 게리 오닐(Gray O’Neil)선수와
아르헨티나 플레이 메이커 안드레스 달레산드로(Andres D’ Alessandro)선수 였는데요.
이들을 보며 “이들과 같은 선수가 되고 싶다.”라며 자신의 롤 모델을 어렸을 적부터 정했을 정도였습니다.
이들을 너무 좋아한 나머지 이들을 직접 만나,
그들의 사인이 새겨진 티셔츠를 받아 집에 걸어뒀을 정도니, 메이슨 마운트의 팬심이 어느 정돈지 느껴지시나요?
아버지가 질투했을 정도라고 합니다.
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이렇게 어렸을 적부터 아버지와 함께 여러 곳을 다니며 경기를 보는 것에 익숙해서였을까요?
메이슨 마운트의 아버지에 의하면, 그가 어렸던 10살, 11살 사이쯤에 아이가 ‘아빠, 이제 나한테도 공을 패스 해 주지 않겠어요?’라고 처음 물었다 합니다.
지금은 5피트 10인치의 또래에 비해 큰 키를 자랑하지만, 메이슨 마운트는 “15세 뒤늦게 한 번에 성장할 때까지 키가 잘 자라지 않았다.”라고 합니다.
그러나 어렸음에도 자신보다 나이가 많은 선수들과 견줄 수 있을 만큼, 그 감각도 실력도 뛰어났기에 어쩌면 그의 성공은 예견됐을지도 모릅니다.

그러던 어느 날, 메이슨 마운트는 첼시 스카우트 감독 롭 윈자르에 눈에 띄게 되고, 그에게 스카우트 됩니다.
윈자르는 BBC 스포츠에 “메이슨은 볼 때마다 꾸준히 발전하는 선수다.”라고 밝힌 바 있습니다.
그에 의하면 아직 메이슨 마운트는 나이는 어리지만, 그 나이에 맞지 않는 플레이를 하는 선수라 찬사를 받았습니다.
이러한 결과 때문에 메이슨 마운트는 17세의 나이에 23세 이하의 첼시 선수로 정식으로 발탁되어 직접 리그에서 뛰게 되었습니다.

그리고 2016년 11월 콥햄(Cobham)경기장에서 사우샘프턴 FC와의 경기에서 자신의 기량을 뽐내 보였습니다.
그리고 미치 바츄이(Michy Bashuayi), 세스크 파브레가스(Cesc Fabregas), 커트 조우마(Kurt Zouma)와
함께 연습하게 되면서 홀로 연습할 때보다 더 발전하게 되었습니다.
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그리고 7월 무렵, 19세 이하 유럽 선수권 대회에서 그가 우승하였을 때 감독은 그가 바로 정진하는 것을 바라지 않고
잠시 그가 휴식 시간을 갖길 바랬다고 합니다.
열띤 플레이를 보여줬지만 아직은 어린 나이였기에 중간중간 쉬어줘야 다음 경기에서
더 나은 플레이를 할 수 있을 것이라 믿었기 때문입니다.
우승 후에, 메이슨 마운트는 약 5주간의 휴식기를 가졌고, 이때 메이슨을 기다리는 팬들은 다시 그의 멋진 플레이를 보고 싶었기에 애가 탔었다 합니다.

다음으로, 떠오르는 신예 메이슨 마운트의 플레이 스타일에 관해 설명해 드리겠습니다.
중앙 공격형 미드필더가 주 포지션인 마운트는 2선 어느 위치든 소화할 수 있는데요.
심지어, 박스투박스 미드필더 롤에도 준수한 활약을 펼쳤을 정도라 하니 정말 대단하지 않을 수 없습니다.
또한 그는 뛰어난 슛팅을 갖고 있어 현재 첼시에서 세트피스 전담 키커를 맡고 있기도 합니다.

그리고 그는 온더볼 상황보다 오프더볼 움직임에서 더욱 기량을 보이는 선수로, 엄청난 활동량 또한 큰 장점이라 할 수 있습니다.
또, 그의 주특기는 빠른 공수 전환과 전방 압박을 꼽을 수 있는데요. 이로 인해 램파드 감독의 신뢰를 어마어마하게 받고 있지요.
다만 아직 그를 완벽하다 보기에는 어렵습니다. 테크닉 적인 부분에서는 더 많은 기술 연습이 필요하기 때문이지요.
온더볼 상황에서의 미숙함, 공 다루는 기술이 아직까지는 아쉬운 부분이 있으나 그렇다고 그가 발전 가능성이
무궁무진하다는 것을 부정할 수는 없겠습니다.
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그의 플레이에 대해 전첼시 선수인 애슐리 콜은 “미드필드, 오른쪽, 홀딩, 왼쪽 어떤 포지션에서도
적응이 뛰어난 패스 범위를 갖고 있다.”라고 말한 바 있습니다.
덧 붙여, “아직은 경기를 언제 늦춰야 하고 체력 조절을 언제 해야 하는지 배울 것은 많으나,
그가 월드 클래스가 되는 것에 의심은 없다.”라고 말했습니다.

그를 아는 사람들은 “아직 그는 알에서 나오지 않았다.”라고 합니다. 그만큼 그의 발전성이 무궁무진하다는 이야기지요.
아직 어린 나이지만 벌써 팬층이 두텁고, 자신의 길을 개척해 나가고 있는 어린 선수,
그렇지만 실력은 그 어떤 성인 선수에게도 뒤쳐지지 않는다고 볼 수 있는 메이슨 마운트 선수인데요.
그의 실력이 어렸을 적부터 뛰어난 것은 물론이지만, 그의 재능을 미리 알아본 스승들이 있었기에 지금 그가 더 발전한 것이 아닐까요?
앞으로 그의 미래가 더욱더 기대됩니다. 저 또한 첼시, 또 세계가 주목하고 있는 메이슨 마운트 선수의 끊임없는 선전을 기대합니다.